这种美洲爬行动物的饮食单涵盖范围极广,但是科学家仍然对他们的新发现感到惊讶。

  

  美洲鳄鱼吞下一只成年的窄头双髻鲨。(图/朱蒂·库克)

  只要送到嘴边,美洲鳄鱼能吞下任何东西!现在,一项新的研究在美洲鳄的菜单中增加了新的食物:黄钓鱼和鲨鱼!

  “因为鳄鱼被认为是淡水食肉动物,所以这项发现特别令人惊讶,”该研究负责人、堪萨斯州立大学的生态学家詹姆斯·尼冯说道。

  事实上,当尼冯问鳄鱼专家是否曾遇到过鳄鱼捕食板鳃类鱼(包括鲨鱼、鳐鱼等)的情况。很多人都以为尼冯是在开玩笑。

  坚持终于得到了回报,尼冯确认美洲鳄鱼的食物单里有这四种动物:柠檬鲨、铰口鲨、窄头双髻鲨以及大西洋黄貂鱼。

  尼冯还发现了一些关于鲨鱼捕食美洲鳄的历史记录,这表明这两种食肉动物的关系比我们之前认为的要更复杂。

  

  位于佛罗里达州的一处国家公园内,一只美洲鳄鱼在吃一条铰口鲨。(图/美国鱼类和野生动物管理局)

  “美洲鳄鱼和铰口鲨这两种动物都因极端的饮食习惯而闻名,他们都是很会投机取巧的捕食者,”尼冯说道。尼冯的发现发表在最近一期的同行评议期刊《东南博物学家》杂志上。

  “一旦有潜在的捕食机会,这两种动物是不会无动于衷的,因为善于抓住捕食机会是他们的特色。”

  鲨鱼VS短吻鳄

  既然鲨鱼和短吻鳄之间存在捕食关系,那么为什么现在才发现呢?下面有一些解释。

  首先,想要在这两种动物的沿海栖息地进行跟踪和观察是比较困难的,北佛罗里达大学研究短吻鳄的生态学家亚当·罗森布拉特说道。

  此外,短吻鳄捕食的鲨鱼形态较小,相比于大白鲨,这些被鳄鱼捕食的鲨鱼体型要小许多,因为即便有人看到,也会以为鳄鱼是在吃普通的鱼。

  上面的解释的确是有道理的,那么问题来了,鳄鱼研究人员能够利用一种介于胃泵和海姆利克氏急救法的办法来检查活鳄鱼的胃里有什么东西,为什么此前就没发现短吻鳄的胃里有鲨鱼呢?

  “这说法看着也道理,但事实并非这么简单,”非常熟悉鳄鱼呕吐物的罗森布拉特说道。

  “大多数鳄鱼消化得很快,”他说道。“只要进入鳄鱼胃里,除了身体的特殊部位如毛发和壳体,所有被消化的食物看上去都没什么区别了。”

  恩怨已久

  在地球上的其他地方也发现了一些类似的案例,短吻鳄科、即鳄科和凯门鳄都在与板鳃类鱼展开血雨腥风的厮杀。

  在澳大利亚,有人目睹了湾鳄(也称咸水鳄)跑到海浪中捕食公牛鲨。今年早些时候发表的一项研究发现,在西澳大利亚取样的淡水锯鳐中,有一半以上的创伤都是淡水鳄鱼造成的。

  在南非,人们发现一只尼罗河鳄鱼的胃里有两条未辨别出是何种品种的鲨鱼的遗骸。

  甚至还有一些鳄鱼化石上发现了古代鲨鱼的咬痕,暗示这些食肉动物自白垩纪晚期以来一直就是敌人!

  无主之地

  尼冯诸多发现中最有趣的也许是几只鲨鱼和一群短吻鳄展开群殴!

  最震撼的例子发生在1877年,数百只美洲鳄鱼聚集在佛罗里达州朱庇特市附近的一处水湾,原来这里出现了一群被涨潮的海水推到岸边及浅海的鲨鱼。在一番群殴之后,80英里(约128千米)之外的海滩上都散落着两种动物的尸体。这是当时的体育类杂志《钓鱼公报》(The Fishing Gazette)的记载。

  虽然这些记录带有明显的“修饰”色彩,可能会夸大动物的数量及体型大小,“但沙滩上的遗骸就是鳄鱼和鲨鱼争斗的明证,”尼冯说道。

  罗森布拉特同意这种说法:“鳄鱼通常会成群地聚集在一起以捕食猎物,众所周知,鲨鱼也有类似的习性,因此这两种动物发生大规模厮杀肯定是有可能的。”

  他还补充道无论是鳄鱼还是鲨鱼,两者的数量都比以前要少了,这也解释了为什么今天如此大规模的集会是罕见的。成群出现都罕见了,更何况成群对抗呢?

  “大自然真是充满着野性与疯狂!”