近日,微软宣布建成了世界上第一家由完全天然气驱动的数据中心——先进能源实验室(Advanced Energy Lab)。

微软表示,使用天然气能够让热效率翻番,同时数据中心的运维成本也比电力驱动要小。而使用市电的话,在变压器以及电线上面损失的能量十分地巨大。

在西雅图总部的实验室之中,微软数据中心内置的硬盘以及处理器琳琅满目,而且与传统的数据中心不同的是,这些硬件均是由天然气和燃料电池进行供电,完全不需要西雅图市区的供电。

这个实验室与之前加利福尼亚南部的项目相关联,但与之前直接将气体燃料电池放入IT机架的做法不同,它是微软与麦肯锡和康明斯一起构建的20架数据中心,目的是测试看看能否减少对电网的依赖度。

以往使用电网带来的问题是,能量要经过许多转换步骤,并且在发电和最终消耗点之间的超长距离上行进。在每一个转换阶段,就会损耗一些能量,这样一来每一台设备的能量都会大量流失。

改进后,将发电端放在消耗点上,简化了整个交付链,减少了损耗。而消除配电、电力调节和备份基础架构,会使得数据中心的构建、操作和管理更容易,成本更低。

改进后的流程示意图