日前,浙江省丽水市遂昌县北界镇苏村发生山体滑坡,约20幢居民楼被泥石流冲毁,造成重大人员和财产损失。灾难发生后,杭州灵隐寺僧众立即通过云林公益基金会和丽水市光彩事业促进会,向灾区捐赠人民币100万元整,祈祷受灾人民早日重建家园。

慈悲为怀、普度众生是佛教思想的精髓所在。《释初品·大慈大悲义》云:“大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。”《大智度论》亦云:“慈悲是佛道之根本。”

早在南北朝时期,佛教就有名为“无尽藏”的慈善性金融机构。无尽藏救济贫穷,到隋唐时期,发展规模空前。此后,佛教的慈善性金融机构名称有所不同,比如宋代称“长生库”、元代称“解典库”。

悲田院也是佛教慈善机构。同无尽藏一样,其有系统地进行社会慈善事业,包括养老院、孤儿院、养病院、救灾、济贫、为无业人员传授技艺以及难民收容等。

在佛教看来,慈悲的对象不只是有缘人,而应有无分别心的态度,将众生的痛苦都视作自身的痛苦,对一切众生升起怜悯和爱护之情。

佛教慈善事业,既满足人民大众对于物质和精神的需求,也有益于佛教的自身发展。千百年来,佛教众弟子秉承佛陀教诲,在济世救苦、奉献自我、承担社会责任和义务方面作出了表率。

新时期的佛教组织,也正以开展公益慈善事业的方式,实现并履行社会责任,进入社会公众视野。

杭州灵隐寺致力于灾后救济工作,把凝聚慈善爱心、增进不同地区之间的情感交流和社会融合,作为最重要的寺务之一。今年6月,灵隐寺为江苏盐城特大龙卷风带来的人员伤亡事件进行超荐祈福,对受灾人员进行心理安抚。今年2月,灵隐寺为台湾地震灾区举行祈福超荐法会,深化了两岸同胞血浓于水的同根情。如此等等,灵隐寺以自身的实践,在参与救助、祈福消灾和慰藉人们受伤心灵的道路上不断前行,体现了佛家应有的慈悲情怀,赢得了社会各界的认可和赞誉,产生了良好的社会影响。